Megafauna: 10 unglaubliche Kreationen des prähistorischen Australiens

Diprotodon. Das größte australische Tier, dessen Überreste gefunden wurden, gilt als Diprotodon. Das pflanzenfressende Tier erreichte eine Länge von etwa 3 m und einen Widerrist von etwa 2 m und wog mehr als 2, 5 t. Dies ist das größte bekannte Beuteltier der Welt, das es auf der Erde gab. Von den lebenden Verwandten ist der Wombat dem Diprotodon am nächsten. Im Gegensatz zu einem Wombat hatte Diprotodon speziell nach innen gebogene Finger, was ideal zum Graben von Löchern war. Angesichts der Größe von Diprotodon ist es allerdings unwahrscheinlich, dass er selbst Löcher gräbt. Anscheinend war einer seiner alten Vorfahren ein normales Tier und erbte ein solches Merkmal. Vor dem Erscheinen des Menschen auf dem Kontinent sollte sich ein Diprotodon nur vor Megalania (Rieseneidechse) und Quincana (Landkrokodil) fürchten. Die Gründe für das Verschwinden von Diprotodon vor 55.000 Jahren sind unter Wissenschaftlern umstritten. Einige verbinden dies mit menschlichen Aktivitäten, andere mit dem Klimawandel auf dem Festland.

Procoptodon. Nicht nur der Wombat, sondern auch ein weiteres Symbol Australiens - das Känguru - hatte einen riesigen prähistorischen Vorfahren. Procoptodon, dessen Wachstum 2-3 m betrug, erlaubte sich das luxuriöseste Abendessen für Pflanzenfresser: Er konnte die Blätter von hohen Bäumen essen. Um es einfacher zu machen, Blätter von den Bäumen zu pflücken, benutzte der Procoptodon Vorderpfoten, von denen jeder zwei verlängerte Finger mit großen Krallen hatte. Ein starker Schädel und eine kurze Schnauze sprechen von verstärkten Kaumuskeln, die bei der Bewältigung harter Pflanzen helfen. Interessant sind auch die Hinterbeine des Prokoptodons - an den Füßen befand sich ein großer Zeh, der aussah wie ein Pferdehuf. Dank starker Beine bewegte sich das riesige Beuteltier schnell. Die Fähigkeit zu springen, wie ein modernes Känguru, verschaffte anderen Tieren einen Geschwindigkeitsvorteil. Trotz der Größe musste er oft vor dem Raubtier fliehen. Seine Hauptwaffe war ein langer Schwanz - ja, er diente hauptsächlich in Kämpfen mit einem Gegner für eine Frau, aber in diesem Fall konnte der Raubtier auch einen starken Schwanz ins Gesicht bekommen. Wie bei Diprotodon bleibt der Grund für das Verschwinden des Superkängurus ein Rätsel.

Beutellöwen (Thylacoleo). Obwohl nicht so groß - 1, 5 m lang und 0, 7 m am Widerrist - war der Beutellöwe eines der schrecklichen und gefährlichen Tiere seiner Zeit. Dies ist das räuberischste Säugetier, das Vertreter der Megafauna gejagt hat. Seine Zähne sehen also nicht wie typische Raubtiere aus, sondern eher wie Nagetierzähne: Stark vergrößerte Vorderzähne ersetzten die Reißzähne als Hauptwaffe. Die fleischfressenden Zähne waren scharf wie eine Klinge, die nicht nur für Fleisch, sondern auch für Knochen verwendet werden konnte. Zuerst dachten die Wissenschaftler, dass scharfe fleischfressende Zähne für den Verzehr von Nüssen notwendig sind, kamen aber später zu dem Schluss, dass solche Merkmale erforderlich sind, um im Nacken zu nagen und mit Stacheln umzugehen. Die Bisskraft eines Beutellöwen war doppelt so stark wie die des heutigen Löwen, das heißt, er konnte die größte Beute für sich beanspruchen. Eine andere ungewöhnliche Eigenschaft war der Schwanz oder vielmehr die Knochenstruktur des Schwanzes. Das Vorhandensein von Wirbeln weist auf starke Muskeln hin, dank derer der Löwe den Schwanz als Unterstützung im Kampf gegen Diprotodon oder ein anderes großes und mächtiges Tier verwenden könnte. Ein weiteres Merkmal, das kein Beuteltier hat, sind einziehbare Krallen. Vielleicht kletterte ein Beutellöwe wie ein moderner Leopard auf Bäume und griff das Opfer von oben an. Der entfernte Daumen auf den Vorderbeinen half dem Löwen, seine Beute zu halten, das heißt, um das Tier zu töten, brauchte er manchmal nicht einmal Zähne.

Genyornis Newton - eine Riesengans, benannt nach dem englischen Ornithologen Alfred Newton, war über 2 m groß und wog durchschnittlich 200–240 kg. Es ist noch nicht geklärt, ob er ein Raubtier oder ein Pflanzenfresser war. Vielleicht ernährte sich Genyornis Newton von Aas. Zur Verteidigung der Theorie des pflanzenfressenden Wesens der alten Gans sprechen kurze Flügel und kräftige Beine wie die der Huftiere. Der Schnabel war jedoch einfach riesig und der Unterkiefer tief und sehr verknöchert.

10 von der Natur inspirierte Technologien

Myolania. Hinter einem so harmonischen und melodischen Namen verbirgt sich eine 5-Meter-Schildkröte (unter Berücksichtigung von Schwanz und Schnauze). Die Länge der Schale von Myolania erreichte 2, 5 m. Als Wissenschaftler die Überreste von Myolania entdeckten, führten sie diese fälschlicherweise auf Eidechsen (große Warane) zurück, daher der Name, der aus dem Altgriechischen als „Tramp“ übersetzt wird. Weitere Ergebnisse belegen, dass Myolania eine der größten Schildkröten ist, die es je gab. Myolania konnte sich gut verteidigen: Auf ihrem Kopf waren zwei Hörner und auf dem Schwanz waren Dornen.

Megalania oder Varanus priscus. Es ist in Analogie zu Megalania, der größten Eidechse, die jemals auf dem Planeten existiert hat, die Schildkröte Myolania wurde benannt. Leider ist nur sehr wenig über dieses Reptil bekannt - es wurde noch kein vollständiges fossiles Skelett gefunden. Es wird angenommen, dass Megalanias eine Länge von 6 m erreicht haben (und einige Wissenschaftler behaupten, dass alle 9). Es gibt Versionen, bei denen die gigantische Eidechse ihre Opfer mit Gift vergiftet und dabei tödliche Bakterien im Speichel verwendet hat. Eine andere unterhaltsame Theorie besagt, dass Megalania nicht ausgestorben ist: Solche Urteile basieren auf häufigen Berichten, dass Bewohner abgelegener Gebiete Australiens hier und da unglaubliche Reptilien gesehen haben.

Moa ist ein riesiger Vogel, der in Neuseeland lebte, bevor die ersten Menschen dort auftauchten. Insgesamt haben Wissenschaftler 3 Familien und 9 Arten der Moa-Ordnung. Der größte Vertreter, Dinornis, erreichte eine Höhe von 3, 6 m und wog etwa 250 kg. Moa lebte friedlich und gelassen: Sie hatten keine Flügel (es gab keine Notwendigkeit für sie), und sogar das Gefieder verwandelte sich in eine primitivere Struktur, ähnlich wie Haare (nur wasserdicht). Es gab praktisch niemanden, der den riesigen pflanzenfressenden Vogel fürchtete - bis ein menschlicher Fuß das Land Neuseeland betrat. Primitive Menschen versuchten und schätzten die Vertreter von Moa. Der Vogel starb innerhalb eines Jahrhunderts aus, ohne überhaupt Zeit zu haben, eine vernünftige Angst vor einem zweibeinigen Raubtier zu entwickeln.

Haast Eagle ist Neuseelands größter Raubvogel, ein riesiges Moa-Gewitter. Die Flügelspannweite des Haastadlers erreichte 2, 6 m und der Vogel wog 10 bis 14 kg. Er war jedoch nicht so gefährlich in seiner Größe wie in seinen räuberischen Fähigkeiten. Wenn die meisten Vögel Segelflugzeuge sind, war der Adler von Haast mehr auf Wendigkeit und Geschwindigkeit angewiesen: Er beobachtete die Beute von einem erhöhten Platz aus, versteckte sich beispielsweise in hohen Bäumen, und griff das Tier schnell und mit großer Geschwindigkeit an. Seine langen und starken Klauen, die durchaus mit Tigerklauen zu vergleichen waren, konnten Knochen brechen. Also, Moa (mehr als zehnmal so schwer wie der Adler) starb schneller, als er bemerkte, dass er oben angekommen war. In den Maori-Legenden, den ersten Menschen, die Neuseeland bewohnten, wurde der Haast-Adler als Kannibale beschrieben, und dies kann angesichts seiner Größe und Stärke auch nicht ausgeschlossen werden. Kurz nach der Besiedlung des Territoriums mit Menschen starben die Haast-Adler aus: Einerseits wurden sie von Menschen ausgerottet, andererseits verschwanden ihre Hauptnahrungsmittel, Moa und andere Arten fliegender Vögel.

Quincan ist ein Landkrokodil, dessen Länge bis zu 6 m erreichen kann und das wie die meisten Vertreter der australischen Megafauna vor etwa 40.000 Jahren vom Erdboden verschwand. Im Gegensatz zu den heutigen Krokodilen, bei denen es sich überwiegend um Wasservögel handelt, fühlte sich die Quincana an Land großartig an. Die direkte Position der Gliedmaßen ermöglichte es, das Opfer schnell einzuholen. Wenn sich heutige Krokodile nicht durch scharfe Zähne auszeichnen, sondern ein sinkendes Opfer einfangen und festhalten sollen, können Quincans mit scharfen, gezackten Zähnen aufwarten.

Zaglossus Hacketti. Vor dem Hintergrund anderer Riesen scheint Zaglossus hacketti ein Miniaturtier zu sein, das etwa einen Meter lang ist und 30 kg wiegt, d. H. Die Größe eines modernen Schafes. Trotzdem ist Zaglossus hacketti die größte der Wissenschaft bekannte Single-Pass-Art, ein Verwandter der Echidna. Sein Körper war mit Dornen bedeckt, um sich irgendwie gegen den Angriff von Raubtieren zu verteidigen. Die Vorderbeine von Zaglossus hacketti waren länger als die Hinterbeine, sodass sie geschickt Termitennester graben konnten. Vielleicht ernährt sich das Tier von Larven, Würmern und anderen wirbellosen Tieren - ein langer, halber Meter langer, länglicher Maulkorb spricht dafür. Erwähnenswert ist, dass sie auch nach der Ankunft des Menschen in Australien und Ozeanien ausgestorben sind.

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