Mellotron: Ein Werkzeug, das ein gesamtes Ensemble simulieren kann

Dieses Gerät wurde entwickelt, um den Klang anderer Instrumente (und ganzer Ensembles) zu simulieren, fand aber am Ende eine eigene Stimme, für die es immer noch geschätzt wird. Sie ist rein elektromechanisch und hat jedoch die Entwicklungsrichtung für elektronische Musikinstrumente für die kommenden Jahrzehnte vorgegeben.

Und schließlich wurde dieses Instrument, das zunächst den Namen seines Schöpfers (Cheberlin) trug, aus verschiedenen Gründen - hauptsächlich wegen Verrats und Diebstahls - besser unter dem Namen seiner Raubkopienversion bekannt, wie es heute üblich ist, das Mellotron zu nennen.

Aus der Geschichte

Harry Chamberlin war ein äußerst vielseitiger Mensch. Es wäre nicht möglich, Monographien über sein Leben zu schreiben, aber es scheint, als würde sich niemand ernsthaft dafür interessieren: Selbst in Wikipedia gibt es keinen separaten Artikel über ihn.

Köpfe

Vor dem Krieg arbeitete Chamberlin in einer Fabrik für elektronische Geräte, verkaufte und installierte Kühl- und Heizgeräte in ganz Illinois und isolierte Häuser in La Crosse, Wisconsin. Dabei schuf und patentierte er eine Maschine für die Verarbeitung von Schlacke, mit der alle Isolierungsarbeiten allein durchgeführt werden konnten. Anschließend verkaufte er die Rechte an dieser Erfindung.

Während des Zweiten Weltkriegs war Chamberlin bereits im Boeing-Werk in Kansas direkt an der Entwicklung der Elektrik für den schweren Bomber Boeing B-29 Superfortress beteiligt. Darüber hinaus ist bekannt, dass Chamberlin einst ein Motorboot baute und damit Rennen gewinnen konnte.

Antriebswelle

Sobald Harry Chamberlin sein eigenes musikalisches Ensemble zusammengestellt hatte, war er selbst recht tolerant im Besitz eines Saxophons und einer Klarinette sowie von Keyboards.

Eigentlich fing alles mit Tastaturen an. 1949 konnte sich Chamberlin endlich das Instrument leisten, von dem er lange geträumt hatte - die Hammond Electric Organ. Einmal wollte er seinen Eltern, die zu dieser Zeit sehr weit von seinem Sohn entfernt lebten, eine Schallplatte seiner Musik schicken und kaufte sich dann auch ein Tonbandgerät.

Und dann hatte er den Gedanken: Ist es möglich, das Timbre eines anderen Instruments - beispielsweise einer Gitarre oder Posaune - klingen zu lassen, wenn Sie eine Taste drücken? Die Augen des Erfinders fielen auf das Tonbandgerät, und es wurde ihm klar: Was, wenn wir nur einzelne Noten für jede Taste auf Band aufnehmen?

Rahmen

Und Harry Chamberlin machte sich an die Arbeit. Ein neues Hobby zog ihn immer mehr in seinen Bann. Nachdem Chamberlin von Wisconsin nach Kalifornien gezogen war (näher zu seinen Eltern), verbrachte er einige Zeit damit, Gebäude zu isolieren, aber am Ende wurde er ständig von einem neuen Geistesgenossen beschäftigt: Er arbeitete 16 Stunden am Tag, ab und zu ging er in die Wüste, um zumindest seinen Kopf zu lüften .

Nach Aussage von Chamberlins Sohn Richard war die erste Verkörperung seiner Idee ein Gerät namens Rhythmate - tatsächlich war es das erste Schlagzeug der Welt. Da Richard Schlagzeug spielte, nahm er die rhythmischen Muster auf, die von Rhythmate reproduziert wurden. Chamberlin Sr. sammelte ungefähr zehn dieser Geräte in seiner Garage.

Dann kam ein Tasteninstrument an die Reihe, mit dem die Klänge anderer Instrumente simuliert oder vielmehr kontrolliert wiedergegeben werden können. Hier trat ein Ensemble unter dem lauten Namen „Lawrence Welk Orchestra“ in Erscheinung. Sein Anführer - ein Musiker, Dirigent und seit Mitte der 1950er Jahre ein Fernsehmoderator - war von Chamberlains Erfindung so beeindruckt, dass er sogar die Finanzierung der Serienproduktion anbot, vorausgesetzt, das Instrument trägt seinen Namen, Welk. Chamberlin lehnte das Angebot ab.

So oder so präsentierte Harry Chamberlin 1956 auf der berühmten Ausstellung National Association of Music Merchant (NAMM), die im Laufe des 20. Jahrhunderts alle bedeutenden Neuheiten im Zusammenhang mit der Musikausrüstung präsentierte, eines der frühesten Modelle seines Instruments - das Modell 200.


Zwei Brüder - Sam und Rum

Mellotron gilt als Vorfahr der modernen Sampler, was terminologisch nicht ganz stimmt. Sampler werden heute als elektronische Instrumente bezeichnet, in deren Speicher Sie beliebige Klänge aufzeichnen und dann mit ihnen etwaige Manipulationen durchführen und sie bereits bearbeitet abspielen können. Es gibt auch eine Klasse von Tasteninstrumenten unter dem Codenamen "ROMpler", die sich von den Samplern durch das Vorhandensein eines festen Satzes von Tönen unterscheiden und keine Aufnahme von außen implizieren. Diese Klasse umfasst die meisten digitalen Synthesizer, Amateure und Profis. Wie Sie sehen, sind Cheberlin und Mellotron aus technischer Sicht den digitalen Stramplern viel näher.

Sänger mit 35 Leads

Äußerlich war Cheberlin kein sehr großes Kabinett mit einer Tastatur wie ein Klavier, jedoch mit nur 35 Tasten (unvollständige drei Oktaven). Harry Chamberlin war der Ansicht, dass dies ausreichte, um den Bereich der meisten Instrumente abzudecken, die sein Chamberlin simulieren kann. Spätere Modelle waren übrigens mit zwei Drei-Oktaven-Keyboards ausgestattet (das zweite diente zur Steuerung der Begleitautomatik).

Unter jeder Taste befand sich ein eigenes Tonbandgerät. Wenn der Darsteller eine Taste drückte, wurde das Bandlaufwerk eingeschaltet und der Lesemagnetkopf gegen das Band gedrückt: Die entsprechende Note ertönte. Sobald die Taste losgelassen wurde, spulte der Mechanismus das Band schnell an den Anfang ab. Das Band reichte nur für sieben bis acht Sekunden, so dass es nicht möglich war, den gleichen Akkord für eine lange Zeit zu halten - das Instrument "lief außer Atem". Berichten zufolge sind die Musiker auf sehr einfache, aber effektive Weise aus der Situation herausgekommen: Sie haben die Noten des Akkords der Reihe nach sortiert. In einer englischsprachigen Umgebung wird diese Technik treffend als Kriechspinne ("Kriechspinne") bezeichnet.

Das Design war nicht zuverlässig, insbesondere bei früheren Modellen, bei denen der "ausgearbeitete" Teil des Films einfach in ein spezielles Fach (Aufbewahrungsbox) fiel. Natürlich gab es Marmeladen und noch schlimmere Katastrophen. In späteren Modellen wurde der Film auf eine andere Rolle gewickelt, was die Zuverlässigkeit des Geräts erheblich erhöhte, aber nicht einmal den Ruf eines extrem launischen Geräts rettete.

In früheren Modellen wurde ein viertel Zoll breiter Film sowie ein austauschbarer Mechanismus verwendet, mit dem Sie von einer Tongruppe (d. H. Filmen) zu einer anderen wechseln konnten. Zukünftig galt ein völlig anderes Prinzip: Auf einem drei Zentimeter dicken Film wurden drei Tonspuren aufgenommen - die gleichen Noten verschiedener Instrumente, um das Umschalten zwischen den Tönen zu erleichtern.

Im Großen und Ganzen war der gesamte Mechanismus nicht sehr stabil, „umständlich“, und noch schlimmer, die Leseköpfe der früheren Modelle waren nicht identisch, so dass das Instrument ungleichmäßig klang. Harry Chamberlin baute ursprünglich ein rein stationäres Instrument, das nicht für den Transport und insbesondere für den Bühnengebrauch bestimmt war. Aber weil Cheberlin die Größe einer Kommode hatte und dementsprechend wog. Trotzdem erschien das Instrument sowohl zahlreichen Bewunderern als auch erbitterten Feinden.

Danke an die Feinde

Unerwartet und gleichzeitig, wie erwartet, tauchten Feinde auf: Die American Federation of Musicians, eine einflussreiche Union, die Ende des 19. Jahrhunderts gegründet wurde und immer noch besteht, stellte sich scharf gegen das von Chamberlin geschaffene Instrument. Der Verband sah in Chemberlin nichts anderes als eine Bedrohung für das ehrliche Einkommen der Musiker, da es ernsthafte Befürchtungen gab, dass dieses Werkzeug die Menschen ersetzen könnte.

Mitte der 60er Jahre war kein anderer als Mike Pinder, einer der Gründer der Moody Blues-Gruppe, für die Qualitätskontrolle der Mellotron-Baugruppe bei Streetly Electronics verantwortlich. Bald verliebte er sich in ein neues Tasteninstrument und begann, es für Studioaufnahmen zu verwenden. Er stellte den legendären Liverpooler vier Beatles eine progressive Neuheit vor.

Das dachten sie ernsthaft. So ernst, dass sogar ein Dekret verabschiedet wurde, das die Verwendung von Cheberlin in Studioaufnahmen verbietet und die Schließung des Studios androht. Infolgedessen wurden die Chamberlins mit der Macht und der Hauptsache, aber unter Bedingungen der tiefen Verschwörung benutzt. Und öffentliche Aufführungen waren nur in Restaurants erlaubt, und der Künstler musste eine dreifache Gebühr zahlen (weil er, so sagt man, drei Musiker ersetzt). Dies wirkte sich natürlich auf den Absatz des Instruments aus. Darüber hinaus machte sich Chamberlin keine Gedanken über Werbung und bevorzugte Mundpropaganda. Aber es gab immer noch so viele Bestellungen, dass es nicht einfach war, mit der Nachfrage fertig zu werden.

Irgendwann stellte Chamberlin jedoch einen Handelsvertreter ein. Er hieß Bill Fransen und war Berichten zufolge ein Fensterputzer für die Chamberlins, aber als Handelsvertreter zeigte er sich von seiner besten Seite ... Bis er Anfang der 1960er Jahre verschwand und ein paar neue Modelle mitnahm Chamberlin Modell 600.

Informationen darüber, was genau damals passiert ist und warum es zu Abweichungen kommt: Es gibt nicht einmal genaue Daten darüber, wann Frances "verschwunden" ist - 1962 oder 1965. Es ist wahrscheinlicher, dass er 1965 floh, nachdem er entschieden hatte, dass Chamberlin nicht in der Lage sein würde, alle Aufträge rechtzeitig zu erfüllen oder den Klang seiner Einheit zu verbessern.

Es ist nur mit Sicherheit bekannt, dass Fransen eine Anzeige in Großbritannien auf der Suche nach einem Unternehmen geschaltet hat, das in der Lage ist, sofort 70 Leseköpfe mit identischen Merkmalen herzustellen. Bradmatic Ltd., im Besitz der Bradley-Brüder, antwortete. Fransen nahm mit ihnen Kontakt auf und präsentierte als Erfinder eine der mitgenommenen Proben, von denen er die Marke Chamberlin vorsichtig entfernte. Auf die Frage, ob sie eine Serienproduktion aufbauen könnten, antwortete Bradley begeistert mit Ja.

Verschiedene Quellen sprechen unterschiedlich darüber, was als nächstes geschah. Einer Version zufolge verkaufte Fransen Bradley ein Werkzeug (und eine Technologie, die er nicht besaß) und verschwand mit dem im Nebel erhaltenen Geld. Bradmatic begann, neue Instrumente bereits unter seinem eigenen Namen - Mellotron - herzustellen. Als dann die Frage nach dem Export von Produkten nach Amerika auftauchte, begannen die Bradley-Brüder, nach Händlern zu suchen, und befolgten das US-Patentamt rechtmäßig, um zu prüfen, ob es etwas Ähnliches gab. Und stieß auf sechs Patente auf einmal. Gleichzeitig rief jemand aus New York Harry Chamberlin mit der Frage an: "Produzieren Sie Mellotrons?" Danach kontaktierte Chamberlin die Bradley-Brüder und zwang sie, eine Vereinbarung mit ihm zu schließen und eine große Entschädigung zu zahlen.

Auf dem Foto: John Lennon besucht Streetly Electronics. Das vielleicht berühmteste Beatles-Lied mit einem Mellotron ist Strawberry Fields Forever. In der Einleitung der Komposition ist ein Instrument zu hören, das Flöten imitiert.

Nach einer anderen Version ging Chamberlin nach Großbritannien, nachdem er gehört hatte, dass eine britische Firma das Instrument ohne sein Wissen produzierte. Dort fand er sowohl die "vermissten" Fransen als auch die Bradley-Brüder und führte ein sehr großes und kaum höfliches Gespräch mit ihnen. Das Ergebnis war jedoch ein für beide Seiten vorteilhaftes Geschäft: 30.000 Entschädigungen für das Recht zur Nutzung der Technologie zuzüglich Provisionen, die bis Ende der 1960er Jahre gezahlt wurden. Außerdem übergab Harry Chamberlain den Bradley-Brüdern Meisterkopien der drei Violinen zur weiteren Verwendung in Mellotrons. Dies ist die einzige Klangfarbe, die gleichzeitig in den Kammern und in den Mellotrons verwendet wurde.


Starb wieder aufzustehen

In den 1990er und 2000er Jahren wurden die Mellotrons und ihr charakteristischer Klang plötzlich wieder in Erinnerung gerufen. Und das nicht, weil sie den Klang anderer Instrumente gut imitiert haben (Sampler und Strampler machen es viel besser), sondern gerade wegen ihres charakteristischen „flachen“ Retro-Sounds, der aus der Ära des Pro-Rocks und des Psychedelic-Rocks der 1970er-Jahre stammt . Es kam zu dem Punkt, dass in den späten 1990er Jahren die Veröffentlichung neuer Versionen von Mellotrons begann. Das rekonstruierte Unternehmen Streetly Electronics befasst sich seit langem mit der Reparatur und Restaurierung alter Mellotrons. Erst kürzlich, 2009, brachte es das neue Modell M4000 auf den Markt, das nach alter Tradition stabiler und zuverlässiger im Betrieb ist.

Ende einer Ära

Wie dem auch sei, Chamberlin entwickelte und veröffentlichte bis 1981 neue Modelle, obwohl er bereits 1976 in einem Interview sagte, er sei "im Ruhestand". Seine jüngsten Modelle waren den britischen Mellotrons in vielerlei Hinsicht überlegen - vor allem in Sachen Klangqualität. Einzelne Modelle waren mit mehreren Tastaturen gleichzeitig ausgestattet und bestanden im Wesentlichen aus mehreren Werkzeugen in einem Fall. So verfügte das Modell 800 Riviera neben vier Handheld-Tastaturen auch über eine Fußtastatur. Am beliebtesten blieb jedoch das Chamberlin M1-Modell mit 35 Schlüsseln - weltweit wurden rund 300 Exemplare verkauft.

Mellotrons verbreiteten sich ebenfalls mit großem Erfolg, und seltsamerweise ging ihr weniger realistischer und "lebhafter" Klang nicht in Minus, sondern in Plus auf sie über. Wie bereits eingangs erwähnt, hat Cheberlin die Entwicklung der Musiktechnologie für die kommenden Jahre vorgezeichnet. Heute nennt man es den Vorfahren der modernen Sampler.

Seit den frühen 1980er Jahren haben digitale Instrumente begonnen, ihre „Vorfahren“ vom Markt zu verdrängen. Da es immer mehr auf dem Markt gab, schien der Einsatz von sperrigen und unzuverlässigen Mellotrons und Champlinern auf der Bühne weniger gerechtfertigt und die Serienproduktion musste eingeschränkt werden. Das beliebteste Mellotron-Modell - der M400 - hielt bis 1986, als Streetly Electronics, der frühere Bradmatic, in die Röhre flog. Dann starb Harry Chamberlin.

Der Artikel "Chamberlin and the Stolen Mellotron" wurde in der Zeitschrift Popular Mechanics veröffentlicht (Nr. 3, März 2013).

Empfohlen

Motorola stellte ein neues modulares Smartphone vor
2019
Knochenstärke: Das Geheimnis der Stärke
2019
Schwimmt Uranschrott in Quecksilber? Ein ungewöhnliches Experiment
2019